#Obamagate – Del 1: Hur FBI försökte sätta dit General Flynn

Featured#Obamagate – Del 1: Hur FBI försökte sätta dit General Flynn

I början på februari 2017 hade jag möjligheten att delta i en lunch på Belo Mansion i Dallas med Dr. Charles Kupschan. Kupschan är Professor i International Affairs på School of Foreign Service, Government Department på Georgetown University, i Washington D.C. och en Senior Fellow på Council on Foreign Relations. Från 2014 to 2017 var Kupchan en Special Assistant till President Obama och Senior Director för European Affairs på National Security Council i Obamas Vita Hus. Det var en kul och intressant lunch där Dr. Kupschan berättade om både Obama administrationen och den nytillträdda Trump Administrationen.

President Obama, sa Kupschan, var en metodisk, försiktig och väl förberedd president, om än lite för försiktig något som resulterade i att Obamas policies ibland hamnade in något slags “no mans land”. I Syria till exempel, gick President Obama aldrig över den röda linjen, vilket han lovat internationellt — han var rädd för att situationen skulle eskalera, förklarade Kupschan.

“He did not make the tough call needed”

Charles Kupschan, Dallas, Texas den 2a februari 2017

Den största oron Dr. Kupschan hade över President Trump och hans administration, trots att han tyckte det fanns många talangfulla människor i Vita Huset, var att de inte fattade beslut som var baserade på fakta utan på känslor. Dr. Kupschan tyckte också att President Trump jobbade som om USAs regering var ett familjeföretag.

Det sista Dr. Kupschan sa till mig har jag dock aldrig kunnat glömma. President Obama, sa Kupschan, var en absolut ärlig och omutlig människa. En människa med integritet.

Charles Kupschan Dallas, Texas den 2a februari, 2017

Och så trodde jag också till för cirka en vecka sedan. Justitieministern William Barr lade då ner utredningen mot President Trumps förre Security Adviser General Michael Flynn. Det trots att Flynn i 2017 sagt att han ljugit för FBI om en konversation han hade med den Ryske ambassadören Kisljak under samma tid President Obama lämnade Vita Husets nycklar till nyvalde President Trump.

Beslutet att fria General Flynn har mötts av mycket kritik. En del svenska journalister har t.ex skrivit att justitieminister Barr går president Trumps ärende i syfte att hjälpa Trump “blanda bort korten”. Talmannen Nancy Pelosi anklagade argt Justitieminister Barr för att politisera rättsväsendet och President Obama har själv irriterat sagt att rättsstatsprincipen nu är i fara. Många demokrater har framfört åsikter om att Barr borde avgå.

Det är dock svårt att förstå hur Justitieminister Barr skulle hjälpa Trump att “blanda bort korten” (vilka kort förresten?) eller ens politisera rättsväsendet och hota rättsstatsprincipen. För de hemligstämplade dokument som nu gjorts tillgängliga för allmänheten visar tydligt på FBIs partiskhet och förklarar varför general Flynn tidigare i år dragit tillbaka sitt erkännande, sägande att han blivit otillbörligt åtalad.

Och President Obamas FBI försökte verkligen sätta dit Michael Flynn. St. Louis US Attorney (åklagare) Jeff Jensen gick igenom fallet Flynn på nytt för att se om FBIs intervju med Trumps Security Adviser Michael Flynn var en counterintelligence undersökning, eller vad Flynn trodde, bara ett oskyldigt samtal om hans kontakter med ryska diplomater.

Dokument som består av två email konversationer samt en sida av handskrivna anteckningar av personer involverade i förberedelserna av FBI intervjun (många har gissat att de handskrivna anteckningarna är gjorda av FBI agent Peter Strzoks älskarinna advokaten Lisa Page) med Michael Flynn. På den handskrivna anteckningen, daterad den 24e januari 2017, samma dag Flynn intervjuades av FBI, skriver författaren:

“What is our goal? Truth/Admission or to get him to lie, so we can prosecute him or get him fired?”

Chockerande. Men budskapet är klart. General Flynn skulle luras in i en fälla och sättas dit. Av FBI! Och de personer som åklagare Jeff Jensen pekar ut i sin undersökning är FBI direktör James Comey, och förre detta top counterintelligence agent Peter Strzok. Agent Strzok intervjuade Flynn och detta trots att hans avdelning redan beslutat att stänga ner en counterintelligence undersökning mot Flynn.

Strzoks envishet ledde till att Flynn var en av de första Trump medarbetare som anklagades i Rysslands undersökningen. Flynn hade till och med ett eget FBI kod namn “Crossfire Razor”. Att jämföras med FBI undersökningen mot Donald Trump som kallades “Crossfire Hurricane”

General Flynn, som var en livslång demokrat och jobbade under President Obama som en top intelligence officer, avgick som Trumps utrikespolitiska rådgivare bara några veckor efter att Trump blev president 2017. Den tre stjärniga generalen fick sälja sitt hus för att orka med de advokatkostnader FBI undersökningen gav och för att skydda sin son, Michael G Flynn, som jobbar i sin fars konsultfirma Flynn Intel Group en lobbying firma, från en liknande FBI undersökning.

Men det viktigaste går inte att förneka. Obama Administrationen ville bli av med President Trumps security advisor General Michael Flynn. Och påstod att Flynn kunde vara en rysk agent. FBI startade därför en counterintelligence undersökning i augusti 2016. Märkligt med tanke på att Flynn, är en pensionerad, tre stjärning general, som nyligen författat en bok där Ryssland är identifierad som en global fiende till USA.

Det hela började med en begäran till USAs National Security Agency (NSA) från omkring mer än tre dussin tjänstemän i Obama administrationen om att “unmask”, avslöja namnen på personer som hade kontakt med Ryska funktionärer. Anmaningen kom bl.a ifrån UN ambassadören Samantha Powers, dåvarande CIA chef John Brennan och Obamas stabs chef Dennis McDonough. Den var gjord mellan President Trumps val i november fram till hans tillträde som President i januari 2017 och godkändes av NSA. Avslöjandet av namnen är besynnerligt eftersom proceduren normalt lämnar Amerikanska medborgares namn skyddade. Det är endast om kriminalitet redan är ett faktum som proceduren används.

Men det var inte första gången avlyssning skedde. Enligt Washington Post avlyssnades medlemmar i den Amerikanska Kongressen av USAs Intelligence byrå när de 2015 kommunicerade med Israels premiärminister om Obama administrationens Iran avtal.

Hur som helst. Den 12e januari, 8 dagar innan President Obama lämnade sitt ämbete samlade han, enligt FBI direktör James Comey, en liten grupp bland annat bestående av President Obama och Vice-President Joe Biden, och avslöjade då avlyssningen av general Flynn och Rysslands ambassadör Kislyak. Rutin samtalet hade hänt i december 2016 och President Obama hade nu detaljerad kunskap om vad general Flynn sagt. Varför? I de dokument som släpptes av justitiedepartementet i föra veckan uttryckte President Obamas vice justitieminister Sally Yates förvåning över vad som hänt. Det är lätt att förstå, President Obamas åtta år vid makten var över, så varför avlyssna Trumps utsedde security advisor?

Detta speciellt med tanke på Obamas egen historia med General Flynn. 2014 hade Obama sparkat Flynn som direktör för Defense Intelligence Agency med motiveringen att Flynn var uppstudsig och inte följde order. “Insubordination” var den officiella termen. Flynns motivering till dispyten var att Obama inte gillade Flynns hårdare tag mot Islamitisk extremism. President Obama varnade senare President Trump för General Flynn.

Vem som har rätt av de två har egentligen ingen betydelse. Det viktigaste är att President Obama och hans Vice President Joe Biden kände till att en person i Trumps Vita Hus var avlyssnad av FBI. De kände till och med till detaljerna om samtalet.

Hur är det möjligt? Oberoende av politisk hemvist är storyn om General Flynn och hur han behandlades av det USA han givit sitt liv för, både ute på slagfält i Afghanistan och senare i administrativ funktion, något som borde väcka avsky hos alla. Vem är det nästa gång som FBI och en utgående administration tänker sätta dit för att de inte gillar personen. Du själv?

Fortsättning följer om hur Rysslands utredningen gick till, General Flynn ser ut att vara en slags katalysator. Fler dokument kommer att släppas till allmänheten. Det är nästan ironiskt. Jag trodde alltid att President Trumps valrop “drain the swamp” var ett skämt, ett slags sätt att egga supporters ute på kampanj evenemang. Något han bara sa och som folk gillade att höra. Det visar sig dock att President Trump har haft rätt hela tiden, Washington är ett träsk och President Obama är mitt i det.

Copyright 2020, Caroline Calais. All rights are reserved

Donald Trump favorit att vinna 2020 men Bernie Sanders kan vinna både nominering och presidentval

Donald Trump favorit att vinna 2020 men Bernie Sanders kan vinna både nominering och presidentval

Jag har lite inside för er som är speciellt intresserade av det amerikanska valet. I torsdags kväll hade jag förmånen att träffa och lyssna till Kyle Kondik som jobbar på University of Virginia Center for Politics.  Han och hans kollegor ligger bakom den kända Sabatos Crystal Ball och intervjuas ofta i CNN, MSNBC och FOX.  Efter att ha misslyckats i sin prognostisering av presidentvalet 2016 där de hade Hillary Clinton som vinnare, har de fokuserat på nya metoder och hittills verkar deras förutsägelser stämma väl.

Hade en trevlig pratstund med Kyle Kondik från University of Virginia Center of Politics om det Amerikanska presidentvalet. Foto: M. Calais

Kondik sa till exempel att han förväntade sig att  både Tom Steyer, Pete Buttigieg  och Amy Klobuchar  skulle hoppa av sina kampanjer på “Super Tuesday” — tisdagen den 3e mars då delstaterna Alabama, Arkansas, California, Colorado,  Maine, Massachusetts, Minnesota, North Carolina, Oklahoma, Tennessee, Texas, Utah, Vermont, and Virginia kommer att hålla sina primärval. 

Tom Steyer avslutade sin president kampanj i lördags, Pete Buttigieg  i söndags och Amy Klobuchar annonserad i dag, måndag, att hon hoppar av. Klobuchar och Buttigieg kommer tillsammans att visa sitt stöd för Joe Biden under ett politisk möte i Dallas, Texas, måndag kväll. 

Kondik trodde inte Klobuchar skulle vinna sin egen delstat Minnesota, utan förlora till Bernie Sanders. Samma gäller Elisabeth Warren som också enligt prognosen kommer att förlora sin egen delstat, Massachusetts, till Bernie Sanders.

Kondik sa också att han var öppen för idéen att Bernie Sanders både kunde vinna demokraternas nominering och bli vald till president 2020. Men att Donald Trump är en klar favorit att både vinna elektoratet samt popular vote den här gången. 2016 vann Trump elektoratet men förlorade med omkring  2% mot Hillary Clinton när det gällde popular vote. President Trump har gjort bra resultat i republikanernas primärval i år och den Riksrätts process demokraterna initierade har gjort att de väljare som tidigare varit skeptiska mot Trump nu stöder honom.

Joe Bidens vinst i South Carolina i lördags har åter etablerat  honom som Bernie Sanders huvudmotståndare, och enligt The Crystal Ball är Bidens viktigaste jobb nu att hålla Bernie stången i Super Tuesdays sydstater. Texas kommer att bli den viktigaste staten att följa, dels pga av att delstaten har de flesta delegaterna efter California samt att Sanders enligt en opinionsundersökning publicerad av Dallas Morning News i söndags, leder över Biden med några få procent.

Ett som är säkert är dock att Bernie Sanders  kommer att avsluta primärvalen på Super Tuesday med flest delegater, frågan är bara hur många.

Sabatos Crystal Ball, mars 2, 2020

” Många ledare inom det demokratiska partiet är inte intresserade av att Bernie Sanders vinner nomineringen” sa Kondik.”De är rädda för att han kommer att förlora mot Trump och att demokraterna som resultat kommer att förlora Huset till republikanerna, samtidigt som GOP behåller Senaten “.

Det är alltså möjligt att demokraterna går mot en så kallad ‘Contested Convention’ där en person som inte ens har varit inblandad i president kampanjen kan bli nominerad. Senaste gången det hände var 1952. 

Copyright 2020, Caroline Calais. All rights are reserved

Blint Trump hat, utrikespolitiska åsiktsskillnader eller politisk inblandning i 2020 valet — en analys av riksrätten mot Donald Trump

FeaturedBlint Trump hat, utrikespolitiska åsiktsskillnader eller politisk inblandning i 2020 valet — en analys av riksrätten mot Donald Trump

Mycket har sagts och analyserats i Svensk media efter frikännandet i den Amerikanska senaten av President Donald Trump. “Halva USAs befolkning är hjärntvättad”, utropade en krönikör förgrymmat. En annan förklarade Senatens frikännande dom som ett slags frikort för Donald Trump som nu kunde göra vad han ville. En tredje tolkade republikanen Mitt Romneys beslut att rösta för en fällande dom med att kritik av Trump resulterade i hot. Det tråkiga är dock att det mesta som sagts om riksrättsrättegången mot Donald Trump som bäst är missförstånd och dålig källkritik, som värst ett medvetet upprepande av politisk propaganda.

Ta till exempel den DN journalist som hävdade att kritik mot Trump resulterade i hot. Påståendet kommer från chefsåklagaren Adam Schiffs slutanförande i Senat rättegången där han till republikanernas chockade häpnad upprepande en CBS nyhetsrapport där en anonym källa nära president Trump skulle sagt att republikanska senatorer var varnade:

“Vote against the president and your head will be on a pike”. 

CBS Newsreport , Nancy Cordes January 21, 2020

“Not True!” ropade flera senatorer förgrymmat och blängde irriterat på California demokraten Adam Schiff, en före detta åklagare och aspirerande Hollywood manusförfattare.

“Det är absolut inte sant, totalt falskt” sa Oklahoma Senator James Lankford till media efter att Senaten avslutat dagens rättegång.  “Och det är kränkande och förringande att påstå att vi alla skulle leva i skräck och att presidenten hotat oss senatorer”.

Washington Post, January 25,2020

Stark kritik mot Husets chefåklagare demokraten Adam Schiff

Adam Schiffs sammanfattade  kommentar kom efter tre dagars och 24 timmars vittnesmål av Husets 7 åklagare och ledde till stark kritik av California kongressmannen som under flera års tid sagt att han sett bevis för att Trump samarbetade med Ryssarna för att vinna valet 2016. 2018 tvingade Schiff, som är ordförande i Husets intelligens kommitté, republikanen Devin Nunes att stiga åt sidan anklagad för att ha ljugit och brutit mot etiska regler efter att Nunes publicerade en rapport som sa att FBI på olagligt sett tillskansat sig en domstolsorder för att övervaka Carter Page som jobbade i kandidat Trumps president kampanj. 

Mueller rapporten som utredde Rysslands inblandning i valet 2016 fann inga som helst bevis för att Trump eller hans kampanj samarbetat med ryssarna, och en rapport som Justitie Departementet släppte i december 2019, visade att kongressman Nunes hade rätt och att FBI begått flera fel och ändrat i dokument för att få igenom en övervakningsorder. 

Vad handlade rikträttsprocessen egentligen om? 

Så vad handlade riksrättsprocessen mot Donald Trump egentligen om? Blint Trump hat, utrikespolitiska åsiktsskillnader eller politisk inblandning i 2020 valprocessen?

Anklagelserna härstammade från ett telefon samtal President Trump hade med Ukrainas nyvalde President Volodymyr Zelensky den 21 april, 2019 och som den 18 december 2019 ledde till det Amerikanska Husets beslut att för en fjärde gång i USAs historia starta en riksrättsprocess mot en sittande president. 

Den första president som råkade ut för hotet om att avsättas var Andrew Jackson 1868. Jackson ställdes inför riksrätt efter att sparkat krigsministern Edward Stanton, en president kunde på den tiden inte avsätta en kabinett medlem utan godkännande av Senaten. Lite mer än hundra år senare var det president Richard Nixons tur. Nixon, som var inblandad i ett inbrott i demokraternas högkvarter Watergate (för övrigt i min amerikanska journalist professors kontorsrum) och försökte gömma en betalning av $25,000 till gärningsmännen genom att ta den från sin omvalskampanjkassa, avgick innan han ställdes inför riksrätt. 1999 ville republikanerna avsätta den demokratiske presidenten Bill Clinton. Clinton begick mened då han ljög i domstol om sitt sexuella förhållande med en Vita Husets intern Monica Lewinsky, samt om betalningar till Paula Jones, en kvinna som anklagat honom för sexuell harassment när han var Guvernör i Arkansas. Både president Jackson och Clinton frikändes i Senaten.

En visselblåsares åsikt

Roten till riksrätten mot President Trump ligger i en visselblåsares åsikt att presidenten undanhållit ett Vita Huset möte med den nyvalde Ukrainske president Zelensky samt omkring 400 miljoner i militärt stöd för att pressa Ukraina till att utreda förre vice presidenten och den demokratiska president kandidaten Joe Biden och hans son Hunter för korruption i Ukraina, och på så sätt hotat USAs militära säkerhet. Det demokratledda Huset ansåg också att Trump motarbetat kongressens undersökning i Ukraina affären. Anklagelserna var alltså Abuse of power och obstruction of congress.

“President Trump undanhöll hundratals miljoner av dollar i militärt stöd till Ukraina, en strategisk partner i krig med Ryssland, för att få hjälp med att vinna i valet 2020” , sa California kongressmannen Adam Schiff, huvudåklagare och en av 7 åklagare i Senat rättegången mot President Trump. “Med andra ord för att fuska”. 

Riksrätts utfrågning i Huset

Exakt hur president Trump skulle ha fuskat är lite svårt att förstå. Det militära stödet till Ukraina släpptes efter en kort granskning och Ukrainas president annonserade aldrig en utredning av vice president Biden eller hans son. Ukraina fick också köpa javelin anti- tank missile system för att kunna försvara sig mot ryska stridsvagnar. Ett stort avsteg från President Obamas tidigare utrikespolitik där dödliga vapen aldrig skickades till Ukraina. Landet fick då hjälp med medicinsk utrustning, 230 armerade Humvees, och night vision utrustning.

“Vi har till och med en officiell utskrift av president Trumps telefonsamtal med Ukrainas president, det var inget quid pro quo i samtals utskriften och både president Trump och president Zelensky har vid upprepade tillfällen sagt att det inte var någon press eller länk mellan det militära stödet och någon typ utav undersökning” sa Jim Jordan, en republikansk kongressman från Ohio och medlem i Husets oversight committee.” Ukraina startade aldrig en utredning, de lovade aldrig att starta en utredning, de annonserade aldrig en utredning”. 

Riksrätts utfrågningen i Huset

Riksrätt utan brott

Så varför ställde demokraterna överhuvudtaget Trump inför riksrätt, uppenbarligen hade han till skillnad från tidigare presidenter inte begått något brott? Det enklaste svaret är en kombination av blint Trump hat samt utrikespolitiska meningsskiljaktigheter mellan President Trump, USAs National Security Council och Utrikesdepartementet. Mellan karriär byråkrater och en “trash talking” byggare från New York som helt enkelt tyckte att Européerna skulle betala lika mycket stöd till Ukraina som USA och att det inte var ok att USA medborgare medverkade i korruption i andra länder, speciellt i Ukraina som nyss valt en president som lovat att få slut på korruptionen i landet.

Obama administrationen varnade vice-president Biden över sonens styrelseuppdrag gasbolaget Burisma

Och Obama administrationen hade varnat vice president Biden redan 2015. Biden hade då speciellt ansvar att ha kontroll på korruptionen i Ukraina, ett av världens mest korrupta länder och det näst mest korrupta landet i Europa efter Ryssland.

“Det såg inte bra ut att vice presidentens son, Hunter Biden, satt i styrelsen på gasbolaget Burisma”, sa George Kent, en administratör på Utrikesdepartementet under Husets tv-sända riksrätts intervjuer . “Jag var oroad över intressekonflikten”. 

Riksrätt utfrågning i Huset

Oron är lätt att förstå. Enligt den undersökande journalisten Peter Schweizer skapades Burisma 2006 av Mykola Zlochevsky, en minister som ansvarade för Ukrainas natur resurser under den den pro ryska Yanukovych regeringen, och som själv gav sig licenser att utveckla stora gasfält. 2011 ändrades ägarstrukturen, företaget registrerades på Cypern och även om Zlochevskys namn fortfarande finns kvar har företaget samma adress som ett naturgas företag kontrollerat av den Ukrainske oligarken Ihor Kolomoisky. Oligarkens brutala affärsstil har lett till att rivaler stämt honom i Brittiska domstolar och han är anklagad av en engelsk domare för att ha tagit kontroll av ett företag i Ukraina “at gunpoint”. Rivaler säger att Kolomoisky är inblandad i mord och misshandel. Fram till 2014 var oligarkens därför på USA regerings “Visa ban list” hindrad från att besöka USA.

Men ingen lyssnade till Kents farhågor. Hunter Biden som totalt saknade kunskap i naturgasaffärer eller i Ukraina, satt kvar i Burismas styrelse mellan 2014 och 2019 med en månadslön på omkring $50,000, samtidigt som Kolomoiskys namn helt plötsligt var borttaget från USAs “Visa ban list”.

George Kent var dock inte ensam om att vara oroad över Hunter Bidens roll i Burisma och hur det kunde påverka USAs utrikespolitik. Hunters affärspartner och utrikesministern John Kerrys styvson, Chris Heintz, slutade göra affärer med sin college kompis när Hunter Biden satte sig i Burismas styrelse 2014. Chris  Heintz var så upprörd över situationen att han skickade ett email till två av sin styvfars topp medhjälpare på utrikesdepartementet och bröt kontakten med Hunter Biden.

Så varför var det så konstigt att president Trump förde Bidens namn på tal med Ukrainas nya administration, när han samtidigt krävde att Zelensky skulle rensa upp korruptionen i Ukraina? Eller är det så att Joe Biden är immun mot utredningar bara för att han är en eventuell presidentkandidat? En annan tanke. Tycker demokraterna att de har så dåliga kandidater att det enda de kunde göra var att blanda sig i 2020 valprocessen och avsätta Trump, alternativt svärta hans namn så mycket som möjligt, eftersom de annars tror de kommer att förlora valet?

“He is impeached forever, vad han än säger eller vilken huvudrubrik han vill köra med ”, sa talmannen Nancy Pelosi på en presskonferens dagen efter Trumps frikännande.  “ Han kommer aldrig att kunna tvätta bort den blemman på sitt namn”

Associated Press

 Frågan är dock hur mycket “blemman” betyder för de amerikanska väljarna. En ny rapport från Rasmussen Reports som publicerades i måndags visar att 55 % av de tillfrågade ansåg demokraterna misslyckats i sin taktik att avsätta President Trump och därför gjort honom starkare. Endast 16% sa att Riksrätten gjort Trump svagare.

Caroline Älvebrink Calais

Copyright 2020, Caroline Calais. All rights are reserved

Greta Thunberg and our environment – a reflection

FeaturedGreta Thunberg and our environment – a reflection

 Last week’s climate and environmental events could not have been spent more differently. For while Swedish 16-year old climate activist Greta Thunberg held a speech to UN and got together with her loud cliques in New York and Montreal for a climate protest , Swedish Crown Princess Victoria brought her 7-year old daughter, Princess Estelle, out on an excursion in the Swedish woods near Hagaparken, Stockholm, spending ‘World Cleanup Day’ picking up trash left by careless visitors.

“It is very important for us all to help out and clean up our environment”, the Crown Princess said in Swedish TV . “It is a lot of trash out there”. 

I remember doing the same as a child. People visiting our beautiful island Gräsö summertime left tons of litter behind. Waiting in line in their vehicles to take the ferry over to the mainland, for example, they not only left their cars run idle, they also threw out their trash. Used dipers, beer cans, candy wrappers and other more unmentionable trash littered our roads, woods and beaches. 

The answer to this environmental hazard was to let the school children in grade 1 to 6 on the island — all 50 of us — yearly spend a so called “sports day” picking up litter. It was disgusting. Still, we learned a lesson these warm and smelly September days — the importance of being a good steward of our environment. To this day I never let my car run idle – not even in 100 degree Texas heat –  litter or let my shower run on full capacity when shampooing my hair.

Greta Thunberg and her school friends have learned how to protest, create hashtags and take selfies with politicians and celebrities.  In New York, Greta urged the world to ‘wake up’ saying that we are facing the biggest human crisis ever.  

 ” This is not something you can package and sell or ‘like’ on social media”, she said in her speech

Kind of ironic for a girl whose road to celebrated climate hero never would have happened if not for social media. On page 224 in the book ‘Scener ur Hjärtat’ (Scenes from the Heart) written by Greta, her dad Svante Thunberg, mom Malena Ernman and sister Beata, it is pointed out how powerful a little girl with an Instagram account and a picture of a polar bear would be. “ A defender of our security as efficient as all the world’s armies put together”. Exactly how the family planned to achieve this goal is explained in the the second edition of the same book.

 It starts early on August 20, 2018, only 3 days before the launch of the book ‘Scener ur Hjärtat’ (Scenes from the Heart). Greta bicycles to the Swedish Parliament with her dad following close behind carrying her homemade cardboard box sign. Once situated outside the Parliament Greta asks people walking by to take her picture and share it on social media. One of the people that are happening to walk by this day is PR-expert and entrepreneur Ingmar Rentzhog. Rentzhog’s tech startup ‘We Don’t Have Time’ aims to create a social media platform focused on climate change. 

Strangely enough, the journalist Anders Hellberg from the environmental magazine ‘Effekt’ also walks by the Parliament this day, followed by a documentary filmmaker. It does not stop there. All major Swedish newspapers run the story of 15-year old Greta’s spontaneous school strike for the climate. And the Swedish ambassador in Paris promotes Greta and the book (today translated into several languages) on the embassy’s Twitter feed. 

There is no doubt that Swedish politicians and Swedish mainstream media have done their best to launch Greta as the latest Swedish export product. It might be needed. Sweden, by many seen as a beacon of light and social innovation, an example on how to solve and deal with societal problems in a fair way is today plagued with rampant gang violence, a deteriorating welfare system and failure to integrate recent migrants. A parallel society has emerged and according to police reports Sweden has 60 vulnerable areas, 23 of them especially vulnerable.

So even if it is true what Greta’s mom Malena Ernman writes in the book on page 43, that Greta is one of few people (in the world) that can see carbon-dioxide emissions with her naked eye, I’m pretty sure that Princess Estelle is one girl growing up to be a good steward of the environment.

Copyright 2019, Caroline Calais. All rights are reserved

Elizabeth Warren får ökat väljarstöd i ett splittrat demokratiskt parti

Elizabeth Warren får ökat väljarstöd i ett splittrat demokratiskt parti

Det är fortfarande fem månader kvar tills det första demokratiska nomineringsvalet går av stapeln men en ny Wall Street Journal/NBC opinionsundersökning publicerad tisdag visar att tre kandidater har börjat dra ifrån det övriga fältet med dubbelsiffrigt väljarstöd trots att demokratiska väljare under en längre tid fått möjlighet att möta ett 20-tal olika kandidater i TV-sända debatter och ‘Town-Hall” möten. 

“Det demokratiska fältet blir inte större med fler personer i mixen, utan mindre”, säger republikanen Bill McInturff som tillsammans med demokraten Jeff Horwitt genomförde väljarundersökningen. 

Analytiker på båda sidor av det politiska spektrat har spekulerat i om det demokratiska fältet skulle handla om tre eller fem personer när 2020 nomineringsvalen börjar nästa år ,men det ser nu ut som endast tre personer, Joe Biden med 31%, Elizabeth Warren med 25% och Bernie Sanders med 14%. lockat till sig de demokratiska primärväljarnas röster.

Undersökningen visar att förre vice presidenten Joe Biden har störst stöd bland väljare över 50 år, konservativa och moderata demokrater samt svarta väljare, grupper som oftast har ett viktigt inflytande i primärval och caucuses. Men samtidigt har demokraternas entusiasm för Joe Biden, som kopplat sina politiska förslag till president Obamas politik, minskat något. 64 % sa nu att de var entusiastiska eller komfortabla med Biden jämfört med 73% i mars undersökningen.

Massachusetts senatorn Elizabeth Warren ser ut att vara den kandidat som överraskar mest i den nypublicerade väljarundersökningen. Trots en tuff kampanjstart där hon hade svårt att matcha sina konkurrenter i kampanjstöd, är hon nu den demokrat som väljare visar mest entusiasm för. 70% av demokratiska väljare sa att de var entusiastiska eller komfortabla med Elizabeth Warren. I mars var den siffran 57%. 

Det ökade stödet för Warren, som drog till sig  20.000 människor på ett valmöte i New York Citys Washington Square Park i måndags kväll,  visar på den ideologiska konflikt som finns inom det demokratiska partiet. Omkring 56% av de tillfrågade demokraterna vill nominera en kandidat som förespråkar storskaliga statliga åtgärder som t.ex total förbud av Fracking, efterskänkande av studentlåneskulder, fri college utbildning och sjukvård samt avskaffandet av elektoratet. 

Flera politiska analytiker har därför frågat sig om det ens är möjligt för Joe Biden att driva en klassiskt demokratisk valkampanj i ett så splittrat parti, jämförande Bidens dilemma med republikanen Jeb Bush som 2016 försökte ta den republikanska presidentnomineringen genom att driva en klassisk republikansk kampanj i ett ideologiskt splittrat republikanskt parti.  

Opinionsundersökningen visar också att California senatorn Kamala Harris förlorat väljarstöd. Från 13% i juli, då hon i den första debatten attackerade Joe Biden över ras, segregation och ‘school busing’, till 5% i den nya väljarundersökningen. 

Pete Buttigieg fick 7% väljarstöd i undersökningen, entreprenören Andrew Yang 4% och senatorerna Cory Booker från New Jersey samt Amy Klobuchar från Minnesota 2% vardera.

Sju kandidater fick endast 1%. De är Texas kandidaterna Beto O’Rourke och Julián Castro, New York City borgmästaren Bill de Blasio (som på fredagen annonserade via Twitter att han hoppar av sin kampanj) , kongressledamoten Tulsi Gabbard från Hawaii , miljardären Tom Steyer,  Colorado senatorn Michael Bennet, och förre kongress ledamoten John Delaney från Maryland.

Men demokraten Peter Hart som också arbetade med väljarundersökningen höjer ett varnande finger. 

“Vad vi ser i september är inte vad vi kommer att se i december”, sa Hart och påpekade att stödet för kandidater i tidigare president kampanjer ofta har fluktuerat innan det första nomineringsvalet. Den första riktiga kraftmätningen mellan kandidaterna kommer att hållas i delstaten Iowa i februari 2020.

WSJ/NBC undersökningen som utfördes den 13 -16 september tillfrågade 506 registrerade demokrater som sa att de skulle rösta i nomineringsvalen 2020. Felmarginal: +/- 4,36%. 

Copyright 2019, Caroline Calais. All rights are reserved

Endast 10 demokratiska presidentkandidater kvalificerar för nästa debatt i september

Endast 10 demokratiska presidentkandidater kvalificerar för nästa debatt i september

Dallas, Texas torsdag den 29e augusti, 2019

Nu är det klart. 23.59 på onsdagskvällen annonserade amerikanska DNC, den Demokratiska National Kommittén, att endast 10 av de mer än 20 demokratiska presidentkandidaterna i 2020 valet mött kvalifikationerna som gör det möjligt för dem att delta i den demokratiska presidentkandidat debatten i Houston, Texas den 12e september. Debatten, som kommer att sändas av den spansktalande TV-kanalen Univision, ABC, samt blir streamad av ABC News Live, kommer alltså att bli endast en 1- kvälls affär.

De tio kandidaterna som hoppas kunna utmana Donald Trump 2020, och lyckats möta de omdiskuterade och mer stringenta kraven för att få en chans på scenen är: 

  • Former Vice President Joseph R. Biden Jr.
  • Senator Cory Booker of New Jersey
  • Mayor Pete Buttigieg of South Bend, Ind.
  • Julián Castro, the former housing secretary, of Texas
  • Senator Kamala Harris of California
  • Senator Amy Klobuchar of Minnesota
  • Former Representative Beto O’Rourke of Texas
  • Senator Bernie Sanders of Vermont
  • Senator Elizabeth Warren of Massachusetts 
  • Andrew Yang, a tech entrepreneur

Dessa kandidater har kvalificerat sig genom att få pengar från mer än 130,000 unika personer samt vinna åtminstone 2 procent i en av de fyra senaste opinionsundersökningarna.

Ett flertal av de kandidater som hamnat utanför debatten den 12e september har varit kritiska mot DNCs krav men affärsmannen och miljardären Tom Steyer samt Hawaii kongress kvinnan Tulsi Gabbard har fortfarande en möjlighet att möta DNCs krav och delta i oktober debatten.

Senator Kirsten Gillibrand från New York hoppade av president racet igår, och före detta guvernören av Colorado, John Hickenlooper, har istället bestämt sig för en senator kampanj.

Copyright 2019, Caroline Calais. All rights are reserved

#MeToo and Intersectional Feminism

#MeToo and Intersectional Feminism

6 months later and the #MeToo movement is going strong. But I have to admit, many times the stories rubs me the wrong way. In Sweden a bunch of women, for example, yelled sexual harassment because they had to wear skirts at a trade show! It infuriated me, it minimizes the experience of women that really have been abused! Like myself. In my mid twenties I had a new job and a new boyfriend in Stockholm. We planned to get married and had just bought an apartment. One Friday evening working late I was sexually assaulted by a colleague at my office. I told my boss and my boyfriend. The result? I got fired and my boyfriend walked out on me leaving me with the apartment and mortgage . 

Today the Swedish government, according to themselves, has the first feminist government in the world. But it is not about universal sisterhood or spreading sexual equality around the world. It is ‘intersectional feminism’ an academic concept sensitive and culturally relative, recognizing that so-called victim groups, usually people from less feminist minded cultures, are higher up on the grievance ladder than women.

This brand of feminism exists in the US too, but nowhere has intersectional feminism become as huge as in Sweden, internalized and endorsed by the political and cultural establishment. In March 2018, for example, a Muslim man was acquitted of an alleged assault against his Muslim wife with the motivation that it was not uncommon for a woman to falsely claim they had been assaulted in order to get an apartment. The judgement also said that the man came from a better family than the woman, and that she should have resolved the dispute in her family and not go to the police in the matter of spousal abuse.

The judgement is not unique. A Swedish court ruled against the parental rights of a female Swedish citizen and handed over her Swedish citizen children to the Iraqi husband she married as a 13-year old. This despite Swedish law outlawed forced marriages in 2004 stating that a person have to be 18-years old to get married, even if the marriage is entered into abroad.

It doesn’t stop there. According to Swedish government statistics from ‘Nationella Trygghets Rådet’ 1.4% of women 16-24 years old had been victims of sexual assault in 2012. In 2016 4.1% in the same age group had been victims of sexual assault, a 300% increase.

So please, don’t ever equate wearing skirt at a trade show with sexual harassment!

 

 

 

 

 

 

Intervju med Caroline Calais – Från Gräsö till Dallas – ”You have to roll with the punches”

Intervju med Caroline Calais – Från Gräsö till Dallas – ”You have to roll with the punches”

Nedan finns en intervju med Caroline Älvebrink Calais, som föddes och växte upp på Gräsö och nu bor i Dallas Texas USA. Vägen dit är kantad av äventyr av olika slag. Caroline fick ett batteri intervjufrågor av mig skickade till sin mejl och har sedan skrivit en sammanhängande berättelse.
Samtliga bilder är från Caroline Älvebrink Calais’ privata arkiv. Bilden på Caroline som fotomodell är från Damernas Värld.

”Den största kulturkrock jag upplevt i mitt liv”
Jag är född och uppvuxen på Gräsö, och fick större delen av min grundutbildning i Östhammars kommun, dels på Gräsö skola och sedan vid Frösåkersskolan i Östhammar. Gymnasiet gick jag dock i Uppsala, en 3-årig humanistlinje vid Lundellska skolan, eller ”Skrapan” som den kallas. Jag tror den flytten var den största kulturkrock jag upplevt i mitt liv. Jag var blyg och tystlåten och helt plötsligt var det bilar och bussar överallt och massor av folk.  Jag hade förstås besökt både Uppsala och Stockholm vid många tillfällen, men att bo i en stad var helt annorlunda från min uppväxt på Gräsö där jag gillade att vara ute i naturen; ta båten ut på sjön eller springa omkring i skogen.

Jag ska bli fil.kand! Eller fotomodell?
Jag tyckte om att bo i Uppsala och efter gymnasiet kunde jag bara tänka mig en sak – att fortsätta studera vid Uppsala universitet. Tanken var inte ny. Jag var 9 år när jag sa till min pappa: ”Jag skall bli fil.kand”. Jag visste nog inte vad det betydde men jag var helt inriktad på att studera vidare. Så, när jag efter gymnasiet blev upptäckt av en talangscout och fick ett kontrakt med den kända modellagenturen Elite i Paris hamnade jag i ett dilemma. Studera eller vara fotomodell? Jag försökte naturligtvis göra båda sakerna, men när modellagenturen argt började vifta med kontraktet och sa att jag inte fick, ilsknade jag till, flög tillbaka till Sverige, och började läsa sociologi vid Uppsala universitet samtidigt som jag jobbade som fotomodell i Stockholm.
Det var bra med extra pengar om än komplicerat ibland. Vid ett tillfälle kom jag inspringande på ett seminarium i statskunskap vid Skytteanum i full makeup och med lockar i guld som Björn Axén, drottnings Silvias hårfrisör, skapat. Det väckte onekligen en del uppseende och om det var det tillfället eller ett annat som ledde till att jag blev förföljd av stalker, och mordhotad, vet jag inte. Hur som helst  kändes det skönt när jag gjort klart min utbildning, flyttat till Stockholm och fått ett bra jobb i strategisk marknadsföring på Texas Instruments i Kista.

Giftermål i Gräsö kyrka och militärkupp i Venezuela
I december 1991 gifte jag mig med Mikael Torres Calais i Gräsö kyrka. Ett par månader efter vår vigsel fick min man, som var en hyfsat spansktalande KTH-utbildad ingenjör och säljare på Ericsson, erbjudandet att bli chef för en Ericssons mobildivision i Caracas, Venezuela – ett land där Ericsson haft kontor och gjort affärer i nära 100 år.  ”Vad tycker du?” frågade han. ”Klart vi åker”, sa jag, som börjat tröttna på TI och ville göra något nytt och spännande. Och riktigt hur spännande blev jag varse efter bara någon månad i Venezuela, när jag en tidig morgon vaknade av något som, i mina öron, lät som automatvapen och kulsprutor. I nästa sekund ringde våra telefoner. ”Det är militärkupp, sätt på TV:n och håll er inne”, ropade min nya vännina Lilia, en peruanska gift med en dansk. På Mikaels mobil upprepades samma meddelande av en av hans underchefer med tillägget att det var stridsvagnar ute på gatorna i staden Valencia där han befann sig. På TV:n var mycket riktigt Hugo Chavez’ rebeller – kulspruteelden som väckt mig kom från en TV-station nära där vi bodde. I en fjärde kanal satt president Carlos Andres Perez och sa att ”allt var under kontroll och det var ingen fara”.

Det var onekligen dagens ‘understatement’, jag stod på ett tak med mobiltelefonen till örat och Radio Uppland i andra änden när Bronco-plan började fälla bomber över presidentens hem, som inte låg långt ifrån oss, samt en mindre flygplats, La Carlota, någon kilometer ner i dalgången. Kommer fortfarande ihåg hur stora rökpelare bolmade upp.  Det skrämde slag på min pappa som  satt i bilen i Öregrund och väntade på Gräsöfärjan och lyssnade på Dagens eko. Helt plötsligt hörde han min röst, den mer eller mindre sista kommunikationen som kom igenom från Venezuela innan rebellerna tog ned alla sattellitlänkar och isolerade landet.  Men det var över på någon dag och efter att tusentals människor dött. Alla militärer hade inte hoppat av utan stödde fortfarande presidenten. Det var en skrämmande upplevelse och ett slags uppvaknade.  Som svensk upplever man sig komma från ett neutralt och fredligt land och man tror att detta skyddar en även ute i andra länder. Det är inte så, ingen känner till eller bryr sig om Sverige, och du måste kunna ta hand om dig själv. Så under våra tre år i Venezuela hade jag alltid bilen fulltankad, en liten väska packad och en bunt dollar i kassaskåpet.


Caracas i Venezuela

Från Venezuela till Texas – vill jobba men får inte
I början av 1995 blev Mikael förflyttad till Ericssons amerikanska huvudkontor i Dallas, Texas. Det var svårt i början. Mikael hade ett skrivbord och kontor att gå till – jag hade ingenting.  Jag hade varit väldigt aktiv i Caracas. Dels skrev jag för Svenska Dagbladet men jag var också aktiv inom en välgörenhetsorganisation, American-Venezuelan University Women, som sysslade med utbildning för barn i slumområden. I USA fick jag inte jobba och inte skriva åt SVD. Advokaterna sa att jag riskerade ett framtida grönt kort om jag bröt mot reglerna. Jag fick befinna mig i landet, men bara för att jag var gift med en executive chef på ett internationellt företag.

Volontär på sjukhus och studier vid universitet i Dallas
Mikael reste jämt, jag var ofta ensam och kände ingen. Så jag började studera vid Southern Methodist University (SMU) i Dallas, samtidigt som jag jobbade som volontär vid ett sjukhus. Jag var en s.k ‘Candy Striper’ och gjorde en mängd olika saker, som att transportera och skriva in patienter, leverera mediciner, springa ärenden, sitta i informationen och visa patienter till rätt plats. Sex år senare, när vi fått våra gröna kort, började jag läsa in en andra Master Degree samtidigt som jag undervisade under- graduates (fil kand nivå) på University of Texas at Dallas (UTD), School of Economics, Politics and Policy Sciences.  Så idag har jag en fil. kand i sociologi från Uppsala Universitet, ett certifikat i journalistik från Poppius Journalistskola i Stockholm, en Master of Liberal Arts från SMU samt en Master of Science i International Political Economy från UTD.


Downtown Dallas

Informerar i Texas om internationella frågor
Jag hade från början tänkt att fortsätta undervisa men började i stället skriva om politik för webbtidningen Examiner.
Har också provat på att skriva Lifestyle för CBS och Entertainment of AXS. Sedan Examiner gick i konkurs sommaren 2016 har jag inriktat mig mer på att vara aktiv inom World Affairs Council här i Dallas. Organisationen sysslar med citizen diplomacy och att utbilda och informera människor bosatta i norra Texas om internationella frågor. Det är väldigt intressant och jag har haft privilegiet att träffa många högt uppsatta politiker, affärsmän och andra dignitärer samt lära mig mycket om världsfrågor.

Caroline, f.d. mexikanske presidenten Vicente Fox och hans hustru Martha.

Släkt och vänner i Sverige att besöka och få besök av

Men jag saknar Sverige ibland, framförallt min familj och mina vänner. Min mamma, Vivianne Älvebrink, bor fortfarande kvar på Gräsö och mina bröder i Östhammar, respektive Uppsala. Även om jag försökt åka till Sverige en gång om året, har det inte riktigt blivit så. Mikael och jag har inga barn, vår lilla dotter Francine dog 1999, men vi har tre hästar, två afghanhundar och två katter så det är svårt att vara borta längre tider. Vi har inte heller så långa semestrar som man har i Sverige så vi kan egentligen bara vara max 10 dagar i Sverige. Så vartannat år, ibland varje år, har vi haft besök av familj eller vänner hit. Jag tycker det är så roligt att få besök och visa upp min delstat.


Caroline med Jeanette Danielsson, Öregrund, och cowboyen Jay. På trail ride i Texas.

Går ej att jämföra landet Sverige med kontinenten USA
Jag har följt svensk media en hel del under det senaste året p.g.a. av valet, och det är så många missuppfattningar om USA. Framförallt beror det på att media jämför landet Sverige med landet USA. Men USA är inget land, det är en kontinent på omkring 320 miljoner människor och med 50 historiskt, ekonomiskt och politiskt olika delstater. Så kulturen i New York, som många svenskar besöker, eller Los Angeles, som också är ett populärt resmål, är helt olika den i Texas, Colorado eller Georgia. Man bör därför jämföra USA med hela EU för att det skall bli något så när jämförbart. Delstaternas konstitutioner är olika. Reglerna att göra business är olika. Från det mycket mer reglerade Kalifornien till det mer affärsvänliga Texas till exempel. Styrkan av guvernörsmakten skiljer sig från delstat till delstat. Vissa delstater har friskolor, andra inte. Vissa delstater väljer domare till lokala domstolar, andra delstater utser dem. Obama Care var t.ex. baserat på en sjukvårdsreform i delstaten Massachusetts som implementerades 2006 under den republikanske guvernören Mitt Romney. Så delstaternas sociala reformer är, med andra ord, också olika utformade och finansierade. Texas, till exempel, har ingen delstats-inkomstskatt, utan finansierar skolsystemet med fastighetsskatt. Vad som är bättre och sämre i USA respektive Sverige är nog svårt att säga – det är olika helt enkelt.

Likheter mellan Gräsö och Texas
Det är intressant att se hur lik mentaliteten (under ytan) i Texas är den på Gräsö. Det skämtades när jag växte upp att den svenska lagen upphörde att gälla ungefär vid Dummelgrund, och att Gräsöbor inte ville bli styrda av myndigheter borta i Stockholm. Samma känsla av oberoende och frihet finns här; ingen gillar att bli detaljstyrd av en regering i Washington DC.  Det har att göra med geografi och klimat. Texas är stort och till stor del ruralt med ett klimat som ställer stora krav på dess innevånare. Det är tufft att överleva helt enkelt, precis som det var för många Gräsöbor en gång i tiden. Så jag känner mig hemma här i Texas. Här finns allt. Både fantastisk natur och pulserande storstad. Om jag vill åka ut på landet hoppar jag bara in i min pickup truck – en Dodge Ram Megacab och kör en halvtimme norrut. Där har jag mina hästar. Den nu 21 år gamla Rock A Doc, som är min första häst och den jag lärde mig rida western på, är stallad i en liten ort som heter Celina. Mina tävlingshästar finns i ett annat stall en bit därifrån. Vill jag träffa mer folk och se mer stad åker jag i motsatt riktning, och har möjlighet att ta del av en mängd kulturella evenemang, trevliga restauranger och fritidsaktiviteter.


Caroline med tävlingshästen Fool In The Rain

”You have to roll with the punches”
Mina framtidsplaner? Vet inte exakt ännu, jag håller på med några olika leads, det enda jag vet är att jag har minst en yrkeskarriär till i mig. ”You have to roll with the punches” När saker och ting inte går som man planerat eller tänkt sig, och det händer ofta, är det bättre att vara flexibel och förändra sig med situationen. Man måste fortsätta framåt i stället för att gå upp i limningen och freak out. Stängs en dörr öppnas alltid en annan.


Caroline och Beowulf (selfie)

Har journalistens yrkeskunnande försvunnit i en värld av Twitter, Facebook kommentarer och klickande?

Har journalistens yrkeskunnande försvunnit i en värld av Twitter, Facebook kommentarer och klickande?

Några av de viktigaste läxorna jag lärde mig vid journalistutbildningar i både Sverige och USA var att vara uppmärksam och försöka kontrollera mina förutfattade meningar; att inte underskatta mina läsare, och att mitt jobb var att ge mina läsare så mycket information som möjligt så han eller hon sedan kunde göra ett informerat beslut om frågan. Dessa riktlinjer är fortfarande vad jag rättar mig efter i min yrkesutövning. 

Frågan är dock om kunskapen försvunnit i en värld av Twitter, Facebook kommentarer och artikel klickande.

Läs resten av min debatt artikel “Journalistens yrkeskunnande i fara” i Uppsala Nya Tidning.